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Precaución, riesgo térmico por frío.

 

El trabajar en ambientes fríos es algo que se produce en diferentes actividades laborales, tanto en trabajos a la intemperie como en ambientes interiores. Entre las ocupaciones expuestas a estas temperaturas extremas de frío pueden destacarse: personal de construcción, pescadores, agricultores, personal de limpieza viaria, trabajos relacionados con cámaras frigoríficas o de refrigeración, etc.

 

El riesgo térmico extremo por frío se da cuando existe una perdida excesiva de calor corporal (por debajo de 36ºC). La exposición laboral a ambientes fríos dependerá de la temperatura del aire y de su velocidad, cuanto más baja es la temperatura y más alta la velocidad del aire, mayor riesgos existe.

 

Un ambiente térmico inadecuado puede dar origen a diversos problemas en los/as trabajadores/as, ya sea por molestias o alteraciones en su salud. A su vez, puede conllevar una disminución del rendimiento laboral y originar peligro en la seguridad y salud de los/as trabajadores/as.

 

Patologías que pueden provocar los ambientes fríos

 

La exposición al frío puede producir distintas patologías, como:

  • Enfermedades de las vías respiratorias: como resfriados o gripes.
  • Dolores musculares: con el frío una de las reacciones de las personas es encogerse, esto es una de las principales causas que provoca las contracturas musculares.
  • Sabañones: son inflamaciones de la piel causados por un flujo deficiente de la sangre, las partes que suelen afectar son dedos, orejas, nariz. Algunos síntomas son: dolor, hinchazón, enrojecimientos o sensaciones de ardor.
  • Congelación, se produce como consecuencia de una exposición al frío intenso, aunque sea durante un breve periodo y suele manifestarse en la nariz, orejas o dedos.
  • Hipotermias: es el cuadro clínico más grave que se puede dar en el riesgo térmico por frío. No suele aparecer de inmediato sino de forma gradual, por lo que el personal no suele ser consciente de lo que le está sucediendo. Algunos síntomas antecesores a la hipotermia son: temblores, confusión mental y torpeza de movimientos.

 

Obligaciones normativas por riesgo térmico por frío

 

No existe en el ordenamiento jurídico español una normativa específica que contemple las medidas preventivas a adoptar frente a estos riesgos derivados del estrés térmico por frío, aunque de manera genérica se indica en las siguientes:

  • Ley 31/1995 sobre Prevención de Riesgos Laborales, indica la necesidad de prevención sobre todos los riesgos, por lo que estaría ahí la base reguladora de los mismos.
  • Real Decreto 486/97, de 14 de abril, Disposiciones Mínimas de Seguridad y Salud en los Lugares de Trabajo, indicación genérica sobre los riesgos en artículo 7 y Anexo III.
  • Real Decreto 1561/1995, de 21 de septiembre, sobre jornadas especiales de trabajo, indica en el artículo 31 la jornada de trabajo en cámaras frigoríficas y de congelación.

 

Pero tenemos guías técnicas del Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo (INSST) que incluyen recomendaciones específicas sobre la prevención de los riesgos derivados del estrés térmico por frío, estas son:

  • Guías técnica para la evaluación y prevención de riesgos de las obras de construcción.
  • Guía técnica para la evaluación y prevención de riesgos en los lugares de trabajo.
  • NTP 18: Estrés térmico. Evaluación de las exposiciones muy intensas.
  • NTP 322: Valoración del riesgo de estrés térmico: índice WBGT.
  • NTP 350: Evaluación del estrés térmico. Índice de sudoración requerida.
  • NTP 462: Estrés por frío: evaluación de las exposiciones laborales.

 

Obligaciones del empresario respecto al riesgo térmico por frío

 

Bajo la obligación in vigilando del empresario, deberá:

  • Realizar una identificación y evaluación de los riesgos laborales inicial y periódica.
  • De los riesgos significativos identificados, se deberá eliminar o aislar el factor de riesgo y, de no ser posible, minimizar el riesgo adoptando las medidas preventivas necesarias.
  • Información y/o formación del personal sobre los riesgos, efectos y medidas preventivas a adoptar.
  • Realizar vigilancia de la salud del personal expuesto, prestando especial atención a los/as trabajadores/as especialmente sensibles.

Medidas preventivas para minimizar el impacto térmico por frío

 

Algunas medidas preventivas son:

  • Organizar el trabajo para reducir el tiempo o la intensidad de exposición.
  • En aquellas actividades con riesgos térmicos por frio extremo el/la trabajador/a deberá ir acompañado/a.
  • Informar y/o formar al personal sobre los riesgos, efectos y medidas preventivas a adoptar.
  • Evitar contacto con objetos metálicos fríos.
  • Reducir la exposición al viento.
  • Emplear ropa de abrigo adecuada a la temperatura, tapando la cabeza y las manos al ser una de las fuentes de pérdida de calor.
  • Utilizar varias capas de ropa para evitar pérdidas de calor.
  • Si existiera humedad se deberá utilizar ropa y calzado impermeable.
  • Sustituir de inmediato la ropa húmeda.
  • Ingerir alimentos y bebidas calientes.
  • El alcohol y el café no son recomendables ya que alteran la circulación sanguínea.
  • En actividades que no requieran una cierta movilidad, se deberá realizar ejercicios previos de calentamiento para evitar un enfriamiento corporal.

 

Equipos de medición ambiental al riesgo térmico por frío

 

Estos equipos os podrán ayudaran a conocer la temperatura ambiental:

  • Termómetro para medir la temperatura del aire.
  • Anemómetro para medir la velocidad del aire.
  • Psicrómetros para medir la humedad relativa.
  • Higrómetros para medir el grado de humedad en el aire.

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Bibliografía de interés

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